Votron: ‘Leiderschap’ geboren of gekozen?

 

Naar aanleiding van zijn uitverkiezing tot ‘European Business Leader of the Year’ geeft Jean-Paul Votron, ceo van FORTIS, ons nu ook zijn ideeën over leiderschap en charisma.

Op zich is het natuurlijk een Topprestatie dat je verkozen wordt tot de 1e European Business Leader, maar of het verstandig is om nu maar te laten zien dat je overal verstand van hebt, da’s nog maar de vraag….. Votron is naar eigen zeggen geboren als leider en ook over charisma heeft hij niet te klagen.

Prachtig, maar wat is nu de andere kant van de medaille? 
Jean Paul Votron, ceo van FORTIS, werd verkozen tot 1e ‘European Business Leader of the Year’. Zijn leiderschapskwaliteiten en zijn visie leverde hem dit succes op. Vervolgens staat de telefoon van zijn pa’s roodgloeiend want dat wij met z’n allen op zoek zijn naar de échte leiders, dat zal duidelijk zijn.

Votron gaf recent ondermeer een interview aan ‘De Tijd’ en daarin meldt hij: ‘Leiderschap valt niet te leren. Er bestaat geen cursus voor, of ook geen boek. Ik ben ervan overtuigd dat iemand als leider geboren wordt. Of het nu in de politiek is, of in de zakenwereld, of als gezagvoerder van een Boeing 747 of een cruiseschip met duizend man personeel: er zijn altijd enkele details die het verschil maken tussen een echte leider die al zijn mensen achter zich krijgt, en alle anderen.’

Op de vraag of een leider charismatisch moet zijn antwoordt Votron: ‘Het hangt ervan af hoe u charisma definieert. Voor mij betekent het: de mogelijkheid hebben je aan te passen aan het publiek dat je voor je hebt. Overal waar ik kom, probeer ik te communiceren in een taal die mensen begrijpen, en te vertellen over wat mijn publiek belangrijk vindt. Dat, voor mij, is wat charisma hoort te zijn. En wat een leider hoort te hebben.’

Op zich niets mee, met dit zelfbeeld, toch wil ik enige nuance aanbrengen en met het laatste beginnen. Votron merkt terecht op dat de definitie van ‘Charisma’ bepalend is. Volgens Van Dale is dit:

cha·ris·ma
1 bijzondere uitstraling van iem. met een krachtige persoonlijkheid
2 bijzondere gave van de H. Geest om de uitbreiding van het rijk Gods te dienen

Zo bezien is dat charisma slechts weinigen gegeven. Zelf kom ik dan op Ghandi, M. Luther King, N. Mandela. Maar zoals zo vaak: de gebruiker bepaalt de waarde van de definitie. Dat geldt hier zowel voor Votron als voor mij.

En dan Leiderschap, zeg nu maar na charisma: ‘leiderschap in het algemeen’. Word je nu geboren als leider, ben je nu een zogenaamde Baby Genius of is er ‘iets’ anders aan de hand?

Mijn persoonlijke ervaring leerde me al lang geleden dat een manager ‘iets’ anders is als een leider: een manager kan ook een leider zijn, een leider hoeft geen manager te zijn. Toelichting.

Een manager wordt benoemd door haar/zijn organisatie. Aan alles is duidelijk dat zij/hij de manager is, dat varieert van titel op vistekaartje via kantoorplek tot (grootte van) de lease auto. Een leider is vaak veel minder zichtbaar en toch kiest ieder team zijn/haar leider, de teamleden onbewust en onafhankelijk van elkaar maar toch. We kiezen iemand als onze leider in wie we vertrouwen hebben en die we, daarom, volgen. ‘Mijn toekomst is bij deze persoon in goede handen.’ Een leider is zich soms niets eens bewust van dit, soms overweldigende, vertrouwen (nb: toch charisma?). Het feit dat een organisatie zich van dit onderscheid tussen manager en leider bewust is, dat kan al héél waardevol zijn.

Nu vermoed ik dat Votron toch & helaas niet geboren is als leider. Wel heeft hij ervaren dat Communicatie een belangrijke voorwaarde is om überhaupt tot leider te kunnen worden verkozen en dat inzicht maakt hem dan toch tot een terechte prijswinnaar.

================

070412

5 jaar later hebben we een bankencrisis ‘achter de rug’ & beleven we nog de naweeën(?)  van de financieel-economische crisis. Intussen lopen er al verschillende (internationale) onderzoeken, parlementaire enquêtes én rechtszaken tegen (v/m) bankmanagers. In relatief korte tijd kun je dan toch hard vallen…..

Jean-Paul Votron, from King to Pauper...

Dat wij, d.i. onze maatschappij, dit nu doen: eerst eren & dan aanklagen, zegt ook ‘iets’ over de veranderingen in het tijdsbeeld.

291112

In 5 jaar tijd kun je van Groote Hoogten naar Diepe Dalen, blijkt ook hier:  ‘Votron verdachte in misleidingszaak Fortis’.

200213

Het FD meldt Justitie België vervolgt topmannen Fortis. Het is nog maar een paar jaar gelden dat deze topmannen in hun helicopters de wereld leken te besturen….. Nu riskeren zij 5 jaar gevangenisstraf.

051213

Soms duurt het ‘ff’ maar uiteindelijk kun je dan toch diep vallen: Hoge Raad bevestigt wanbeleid bij Fortis.

 

14 thoughts on “Votron: ‘Leiderschap’ geboren of gekozen?”

Willem Mastenbroek 12 jaar ago

Dit soort zelfverheerlijking geeft mij niet veel vertrouwen. Maar we kunnen het ook zien als robuust zelfvertrouwen dat Votron zeer goed van pas zal komen in een pittige en uitdagende baan.
Zo zie je maar weer hoe je dingen op twee volkomen verschillende manieren kan uitleggen. De toekomst zal leren welke uitleg de realiteit dekt. Ik ben benieuwd.

Grimbert Rost van Tonningen 12 jaar ago

Een leider die zo over zichzelf speekt is ver weg van level 5 ‘good to great’ van Collins, nederigheid lijkt in ieder geval ver te zoeken. Ik denk dat er geen rem meer zit op ijdelheid. Dat zie je wel vaker bij mensen die prijzen krijgen! Het narcisme is niet meer productief in ieder geval, zie ook mijn blog van 5/1 http://www.rostco.com. Laten we Votron maar op de afschotlijst zetten voor maximaal binnen twee jaar.

Richard Peters 12 jaar ago

Opmerkelijk, die Votron. En die verkiezing trouwens ook. Het artikel – alleen de kop al – nodigt mij uit stil te staan bij wat ik onder leiderschap versta. Votron is natuurlijk alleen maar een kapstok om het verhaal aan op te hangen, maar ook op zijn houding zal ik aan het eind van deze reactie nog ingaan.

Leiderschap is in de basis een natuurlijk, een ons allen aangeboren gegeven. Zie immers de baby die zich net zo lang inzet tot ie krijgt wat ie wil (contact, aandacht, verzorging, voeding etc.). Iedere baby doet dat, en doet dat erg goed. Qua leiderschap zijn we allemaal een “Baby Genius” en een tijd lang wordt ons dit ook van harte gegund door de omgeving. Pas door de latere onderdrukking van onze eigenheid – tijdens de “opvoeding” – ontstaat de noodzaak om de aangeboren wil en focus aan te vullen met moed teneinde natuurlijk leiderschap toch weer mogelijk te maken. Door de vele begrenzingen, correcties en intimidaties zijn we in onze schulp gekropen en is er flink wat moed nodig daar weer uit te komen.

Moed is het gewetensvolle – aan hogere waarden of principes gekoppelde – gebruik van het korte moment tussen impuls en reactie. De mens is de enige soort die het bewustzijn heeft dat nodig is om dit flitsmoment te kunnen herkennen en dus te kunnen benutten. We kunnen jarenlang opereren volgens hetzelfde verloop van impuls-reactie en het niet eens beseffen. Toch is dat flitsmoment er altijd weer, en in een gouden moment – misschien wakker geschud door een goed gesprek of door een nieuw incident dat een record-pijn veroorzaakt – beseffen we ineens dat we iets met dat moment kunnen – en “moeten” – doen. We hebben nu ineens de keuze om een nieuwe, andere reactie op de gebruikelijke impuls te geven. Ons gedrag verandert daardoor en daardoor veranderen wij onze omgeving. Dat vergt moed, want “nieuw gedrag + onzeker effect = eng”. Door gebruik van moed in dit flitsmoment kunnen we – uit vrije wil! – er voor kiezen om eindelijk eens te breken met een oude, op angst gebaseerde gewoonte die ons nergens brengt. In dat flitsmoment, vele keren per dag beschikbaar, kunnen we er voor kiezen dat we ons nu eindelijk eens laten leiden door onze hoogste gedachte over wat goed en nodig is. We kunnen een nieuwe weg kiezen, een weg die oncomfortabel kan aanvoelen maar die wel een nieuw, meer opwindend resultaat mogelijk maakt. We kunnen ons aangeboren maar afgenomen leiderschap dus altijd weer terugpakken.

Iedereen was ooit een leider, maar velen hebben het gaandeweg afgeleerd. Toch, wie geraakt wordt door een ultieme nieuwe mogelijkheid die aldoor diep in het “zelf” verscholen lag, kan niet anders dan opnieuw leider te worden. Voor wie op dat zijnsniveau opnieuw contact maakt met wat voor hem/haar werkelijk van waarde is, kan het natuurlijke leiderschap zich weer ontvouwen. En dan is er geen houden meer aan. Zo’n herboren leider heeft geen verkiezing of eretitel nodig, geen applaus of status, alleen maar de opwinding van de mogelijkheid die in het doel zelf zichtbaar is. Het is precies die opwinding, uitgedragen als visie, die het ook mogelijk maakt andere mensen in hun hart te raken en vanuit hun eigen intrinsieke motivatie te laten meewerken aan het beoogde doel.

Het is duidelijk dat ik een andere zienswijze heb op de herkomst van leiderschap dan Votron. Ik vind het wel ontluisterend dat juist hij zulke uitspraken doet. Niet zo lang geleden heeft hij persoonlijk de kick-off gegeven voor het uitgestrekte, interne leiderschapsprogramma “Leadership for growth” waarin het nadrukkelijk een ambitie is, ALLE medewerkers te laten voelen dat zij zelf de toekomst bepalen. Hoe kan zo’n topman dat verwachten van zijn medewerkers als hij in leiderschap zo’n exclusieve kwaliteit ziet? Ik kan dit alleen maar zo verklaren: Votron denkt dat “zelf je toekomst bepalen” iets anders is dan leiderschap. Zo bezien hebben ze daar met z’n allen misschien nog een lange, moeizame weg te gaan.

De ijdelheid en trots die Votron aan de dag lijkt te leggen passen niet bij mijn opvatting van natuurlijk leiderschap. Een bekende politica zei het ooit zo:
“Machtig zijn is hetzelfde als een dame zijn: als je het mensen moet vertellen, ben je het niet.”

Gerard Frank Sollman 12 jaar ago

Erg eens met de twee voorgaande reacties. Votron geeft weinig blijk van zelfreflectie. Eind 2005 bij een presentatie van Votron aanwezig geweest voor een publiek van accountants en mensen uit de Insurance praktijk. Wellicht had hij zijn dag niet, maar enig charisma heb ik (en anderen met mij) niet kunnen bespeuren.

Geen Koninginnendag voor Votron? 11 jaar ago

[…] nog zo mooi uit: onder de, toch bezielende, leiding van Graaf Lippens was de bonus over 2007 voor Jean-Paul Votron vastgesteld op € 2,5 […]

Grimbert Rost van Tonningen 11 jaar ago

Het is met Votron van Fortis nog eerder afgelopen dan ik  had gedacht, zie mijn voorspelling op 7 maart 2007

Leiderschap Crisis => Financiële Crisis 11 jaar ago

[…] Votron, v/m ceo FORTIS. 05/03/07 schreef ik hier de entry ‘Leiderschap’ geboren of gekozen?’ over de keuze van Votron tot European Business Leader of the Year. Votron was n.a.v. deze prijs […]

Willemsorde voor Managers? 10 jaar ago

[…] al is het niet raadzaam voor een manager om een Prijs te willen ontvangen (nb; voor dat je het weet val je dan namelijk weer razendsnel van je voetstuk), toch vraag ik me af of er ook  niet een Willemsorde kan komen voor managers? Een Willemsorde die […]

Scheringa, Lakeman e.a. acteurs: Robin Hood of Zware Jongens? 10 jaar ago

[…] voordat je rol veranderde. Zo werd oud FORTIS CEO Jean-Paul Votron begin 2007 nog verkozen tot 1e ‘European Business Leader of the Year’, pas een jaar later werd er aan zijn stoelpoten gezaagd. Overigens, u wil niet weten hoeveel […]

Sorry hoor, maar ik doe het Werk van de Heere. 9 jaar ago

[…] we hadden natuurlijk in 2007 Jean-Paul Votron (v/h Fortis) die van zichzelf vond dat hij als Leider in de wieg was gelegd, intussen zijn er meer ‘leiders’ door de mand gevallen, maar zo bont als Goldman […]

Wat heeft Lehman Bros met onze € 1.750 pp te maken? 9 jaar ago

[…] Nu heeft de Amerikaanse ’ooit prestigieuze & nu in faillisement verkerende investeringsbank’ LEHMAN Bros. direct weinig invloed op gehad, op onze € 1.750 pp, maar indirect wel! Al was het maar omdat het handelen van de LEHMAN top Strategisch voorbeeldgedrag werd voor andere bankiers; zie bijv. FORTIS’ Votron. […]

Slippertje van de Baas kost bedrijf $ 10 miljard 9 jaar ago

[…] lijkt te momen uit overschatting van de persoonlijke capaciteiten. Zo hadden we hier eerder o.m. Jean-Paul Votron, Michel Tilmant (nb; het is hier toeval dat beiden van de zelfde organisatie zijn, toch?), […]

Gecentreerd Leiderschap: je kracht kennen, jezelf verbinden 8 jaar ago

[…] sustaining the energy that is the life force of change.” Allemaal héél logisch wil je een succesvol manager, sterker nog wil je een leider zijn; […]

Is het nog niet te laat voor Dominique Strauss-Kahn iets te leren van Steve Jobs? – ManagementPro 7 jaar ago

[…] tijden, gedane uitspraken komen dan opeens in een héél ander licht te staan. Zo hoorden we o.m. Votron (FORTIS) zeggen ‘als Leider geboren te zijn’, Blankfein (Goldman Sachs) ‘doet Het Werk van […]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *