Lekker Laten Slapen!

De foto bij de entry ‘Vergaderen, maar dan anders’ riep bij 1 van mijn zakenrelaties de vraag op: ‘In onze MT bijeenkomst is er ook wel eens een collega die langzaam wegzakt, de reden is begrijpelijk want zijn jongste houdt ‘m s’nachts wakker. Maar toch, wat doe ik daar aan, als voorzitter?’ Mijn reactie: Lekker laten slapen! Opmerkelijk, vindt u, die reactie? Toch is dat waarschijnlijk voor de gezondheid van uw manager/medewerker het Beste maar daarover ‘zo dadelijk  meer’. 

De inkt van mijn entry hier in ManPro was nog maar net droog, of het volgende slaap-vergader-slachtoffer verscheen al op het Web: President Obama’s chief economic adviser Larry Summers viel in slaap tijdens een openbare vergadering. De reacties variëren van ontkennend, ‘hij dacht na’, tot vrolijkheid & natuurlijk is daar ook nog de boze Republikein. De Amerikaanse Media heeft er weer een dankbaar onderwerp bij.

Wat te doen in zo’n situatie? Zelfs Obama liet Summers nog even rustig doorsussen. Misschien is dat wel het verstandigst zo leert ons een interview uit 2006 met Dr. Charles A. Czeisler een prominent deskundige op slaapgebied: professor of Sleep Medicine.

De titel van het HBR artikel uit 2006 luidt: ‘Sleep Deficit: The Performance Killer, Sleep is a stranger to many managers. Research by leading scientists shows just how dangerous that problem is.’ M.a.w.: u als manager kan maar beter op de hoogte zijn over dat wat slaap is & wat een tekort aan slaap allemaal aan risico’s met zich meebrengt!

Eén van de vragen die aan Czeisler werd gesteld:Most top executives are over 40. Isn’t it true that sleeping also becomes more difficult with age?’

Czeisler: ‘Yes, that’s true. When we’re past the age of 40, sleep is much more fragmented than when we’re younger. We are more easily awakened by disturbances such as noise from the external environment and from our own increasing aches and pains. Another thing that increases with age is the risk of sleep disorders such as restless legs syndrome, insomnia, and sleep apnea the cessation of breathing during sleep, which can occur when the airway collapses many times per hour and shuts off the flow of oxygen to the heart and brain, leading to many brief awakenings.’ Over de Kennis over & van slaap, dus.

Vraag: ‘So sleep deprivation, in your opinion, is a far more serious issue than most executives think it is.’  

 C.: ‘Yes, indeed. Putting yourself or others at risk while driving or working at an impaired level is bad enough; expecting your employees to do the same is just irresponsible. It amazes me that contemporary work and social culture glorifies sleeplessness in the way we once glorified people who could hold their liquor. We now know that 24 hours without sleep or a week of sleeping four or five hours a night induces an impairment equivalent to a blood alcohol level of .1%. We would never say, “This person is a great worker! He’s drunk all the time!” yet we continue to celebrate people who sacrifice sleep. The analogy to drunkenness is real because, like a drunk, a person who is sleep deprived has no idea how functionally impaired he or she truly is.’ Kennen we ook niet zoiets als ‘slaapdronken’?

Interessant is het volgende. Vraag: ‘What should companies be doing to address the sleep problem?’

C.: ‘People in executive positions should set behavioral expectations and develop corporate sleep policies, just as they already have concerning behaviors like smoking or sexual harassment. It’s important to have a policy limiting scheduled work-ideally to no more than 12 hours a day, and exceptionally to no more than 16 consecutive hours.’ Reglementen voor alcoholgebruik en sexueel ongewenst gedrag zijn er ongetwijfeld in uw organisatie. Nu wordt het dus ook tijd voor een slaapreglement. Lijkt mij niet onlogisch, als je Czeisler volgt, maar of het ook daadwerkelijk gebeurt?

Dat vindt de interviewer ook dus: ‘This corporate sleep policy of yours sounds a little draconian, if not impossible, given people’s crazy schedules.’  

C.: ‘I don’t think it’s draconian at all. Business travelers expect that their pilots won’t drink before flying an airplane, and all of us expect that no driver on the highway will have a blood alcohol level above the legal limit. Many executives already realize that the immediate effect of sleep loss on individuals and on overall corporate performance is just as important. A good sleep policy is smart business strategy. People think they’re saving time and being more productive by not sleeping, but in fact they are cutting their productivity drastically. Someone who has adequate sleep doesn’t nod off in an important meeting with a customer. She can pay attention to her task for longer periods of time and bring her whole intelligence and creativity to bear on the project at hand.’

Kortom, het was helemaal niet erg dat Larry Summers even een tukje deed. Nu hij is uitgerust kan hij de Amerikaanse Economie nog beter van dienst zijn. & Voor mij zit daar nog een Kern van Waarheid in ook.

Last van slapeloosheid? Begint u dan al vast maar met de schaapjes te tellen.

1 thought on “Lekker Laten Slapen!”

Nico Viergever 10 jaar ago

Misschien wat minder vergaderen, zeker wanneer het uit gewoonte is? Onderzoeken wijzen iedere keer weer uit dat zo’n 90-95% van vergaderingen niets opleveren. Ze zijn er alleen voor om de menselijke neiging tot kuddegedrag te bevredigen.
Waarom zou dit ook niet op topniveau gelden?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *